O aumento na tentação diminui a honestidade?

Muitos de nós afirmam que quanto mais lucrativo é ser desonesto, mais desonestas as pessoas provavelmente serão; quando o interesse próprio conflita com a honestidade e o altruísmo, quanto maior o ganho de interesse próprio, menor a probabilidade de que a honestidade e o altruísmo prevaleçam. No entanto, um interessante experimento internacional recente sugere que isso nem sempre é o caso.

No experimento, assistentes de pesquisa posando como turistas entram em uma variedade de edifícios públicos (bancos, teatros, museus, correios, hotéis, delegacias de polícia, tribunais, etc.) e fingem que encontraram uma carteira em algum lugar próximo. Os assistentes dizem para a pessoa no balcão algo como “Oi, eu encontrei isso na rua ao virar da esquina, alguém deve ter perdido. Estou com pressa e tenho que ir. Você pode, por favor, cuidar disso? ”Eles empurram a carteira para a pessoa no balcão e depois saem, sem pedir qualquer recibo ou outro tipo de indicação que possa mais tarde provar que eles deixaram a carteira.

Todas as carteiras tinham uma chave, uma lista de compras e cartões de visita do suposto “dono” da carteira com um endereço de e-mail. Algumas carteiras não tinham dinheiro algum. Outros tinham uma pequena quantia de dinheiro (cerca de 13 dólares), e outros ainda uma quantia maior de dinheiro (cerca de noventa e cinco dólares). Em seguida, os pesquisadores esperaram para ver se alguém iria escrever para o endereço de e-mail no cartão de visita dos supostos “donos” da carteira para informá-los de que suas carteiras foram encontradas.

Este foi um experimento em larga escala. Os pesquisadores distribuíram 17.303 carteiras em 355 cidades em 40 países ao redor do mundo. Naturalmente, as listas de compras foram ajustadas para as línguas locais e o dinheiro para moedas locais e somas.

Alguns países fizeram melhor neste teste de honestidade do que outros (Suíça, Noruega, Holanda, Dinamarca, Suécia e Polônia foram os melhores). Mas a principal conclusão do experimento foi que, ao contrário do que poderia ter sido previsto, em quase todos os países as pessoas retornavam mais às carteiras que continham o dinheiro, e quanto maior a soma, maior a porcentagem das carteiras devolvidas. Uma maneira de apresentar os resultados: quanto maior a tentação, mais ela resistia. Ou quanto mais alto fosse o desinteresse das pessoas, mais baixa seria a taxa de desonestidade. Essa descoberta se repetiu em todo o mundo em quase todos os países.

Qual pode ser a explicação dos resultados? Uma possível explicação é que, pelo menos nesse experimento, sempre que os benefícios materiais de ser desonesto aumentam, também aumenta a aversão a se ver como um ladrão ou uma pessoa imoral. Ou sempre que os benefícios materiais de ser desonesto aumentavam, o mesmo acontecia com a taxa em que alguém se consideraria uma pessoa boa e altruísta se voltasse à carteira. E isso sugere que a relação entre o interesse próprio e a honestidade é mais complexa do que às vezes imaginamos.

Além disso, pode ser que um fator muito importante no conflito entre o interesse próprio e a honestidade seja o modo como as pessoas se vêem se comportarem de maneira desonesta. Se a auto-imagem deles é boa, pessoas decentes são abaladas quando se comportam de maneira errada, podem renunciar a muitos benefícios materiais. Isso sugere que a educação ou a discussão pública podem, em muitos casos, ser muito eficientes, talvez mais eficientes do que leis, ameaças e punições.

Também pode ser interessante conduzir mais pesquisas que examinariam outras variáveis. Por exemplo, pessoas religiosas e não religiosas diferem em sua taxa média de honestidade? Existem diferenças entre grupos etários? Gêneros Níveis de renda?

Mas as conclusões tiradas deste experimento também podem ser criticadas. Pode-se argumentar que, embora contatar os “donos” das carteiras mostre honestidade, não contatá-los não revela desonestidade. Pode ser que os funcionários que não contataram os “donos” não roubassem as carteiras, mas apenas os deixassem no departamento de perdidos e achados até que os proprietários viessem procurá-los. A abstenção de contatar “donos” pode mostrar não desonestidade, mas sim passividade, desorganização, falta de pessoal de departamentos de perdidos e achados, ou apenas regulamentos de estabelecimentos diferentes sobre o manuseio de itens encontrados. Também é possível que algumas pessoas achem que não precisam ser incomodadas quando não há dinheiro ou apenas 13 dólares envolvidos. Mais trabalho nesta área precisa ser feito.

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